Menu

25 jaar geleden: de overwinning van Mazda op Le Mans

• Historische zege van Mazda 787B in 1991 blijft race- en rotatiemotorfans fascineren
• Mazda nog steeds enige Aziatische merk dat Le Mans wist te winnen en enige winst met een niet-zuigermotor

Nu veel racefans weer uitkijken naar a.s. zaterdag, wanneer de 24 Uur van Le Mans van start gaat, zullen ook velen zich het historische resultaat van precies 25 jaar herinneren. Op 23 juni 1991 om ongeveer 16.00 uur viel de zwart-wit geblokte vlag voor de winnaar van de editie van dat jaar. Het was voor de auto met nummer 55, met zijn opvallende oranje-groene kleuren en de onmiskenbaar schreeuwende vierschijfs-rotatiemotor. Na ongeveer 21 uur in de race en na een lange strijd met de favoriete Mercedessen en Jaguars nam de Mazda 787B voor de eerste keer de leiding. Het was een plek in de race die de outsider niet meer zou prijsgeven: drie uur later reed Johnny Herbert, tegen alle verwachtingen in, de Mazda triomfantelijk over de finish ten overstaan van 250.000 toeschouwers.

Mazda 787B 2011 test 3kwfrontMazda is uiteraard nog steeds nauw betrokken bij de autosport van vandaag de dag, zoals bij diverse MX-5 raceseries in Europa, maar ook bij initiatieven als het onlangs geïntroduceerde ‘Friends of MX-5’ programma, een platform voor liefhebbers van Mazda om de passie voor hun merk te delen, in het bijzonder als het gaat om de iconische roadster MX-5. Friends of MX-5 biedt speciale voordelen en acties, waaronder een ‘once-in-a-lifetime experience’ in de vorm van de kans om in een Mazda MX-5 ND Cupauto te racen, later dit jaar tijdens de Mazda Global MX-5 Cup finale in Laguna Seca, Californië. De gelukkigen komen uit de nationale competities met de MX-5, de online MX-5 wedstrijden op het iRacing platform en uit de winnaars van het simulatorracen op Mazda evenementen. De MX-5 is als meest geracete productieauto ter wereld inderdaad uniek en belichaamt de geest van de onderscheidende autosportgeschiedenis van Mazda, waaronder successen als de overwinning van de 787B in 1991.

Mazda 787B 2011 test teamDe winst van Mazda in Le Mans is nog steeds de eerste en enige overwinning door een Aziatische autofabrikant in deze jaarlijkse race, 's werelds oudste en nog steeds bestaande endurancerace (voor het eerst gehouden in 1923) en algemeen beschouwd als de moeilijkste in zijn soort. Het was ook de enige overwinning voor een auto met een motor zonder zuigers. Nog indrukwekkender dan de specificaties van de R26B rotatiemotor van de 787B, met perifere poortinjectie, drie bougies per rotor en een vermogen van 522 kW / 710 pk bij 9.000 t/min, was de betrouwbaarheid en de snelheid, vooral in de bochten, in handen van het coureurstrio, de Brit Johnny Herbert, de Duitser Volker Weidler en de in Luxemburg geboren Bertrand Gachot.

Mazda 787B 2011 test frontAlle drie deelnemende Mazda's in dat jaar, twee nieuwe 787B’s en een 787 van het jaar daarvóór, voltooiden de race en finishten op respectievelijk de eerste, zesde en achtste plaats overall. Van de 38 gekwalificeerde auto’s wisten slechts negen anderen de race officieel af te ronden. Nadat de winnende motor na afloop van de race voor inspectie volledig uit elkaar was gehaald constateerden de ingenieurs van Mazda dat de R26B in zo'n goede staat was dat hij zonder problemen nog een 24-uurs race zou kunnen rijden. De winnende 787B reed zonder enig mankement 362 ronden (4932,64 km) met een gemiddelde snelheid van 205,4 km/u, tot aan het zwart-wit geblokt.

Mazda 787B 2011 test 3kwbackAuto nummer 55 ging het jaar daarna met pensioen vanwege de gewijzigde regels en staat sindsdien in het Mazda Museum in Hiroshima. Met ingang van de editie van 1992 werd de cilinderinhoud beperkt, wat in feite het einde betekende van de rotatiemotor op Le Mans. Sindsdien is hij nog een paar keer van stal gehaald, zoals bij Le Mans 2011 ter gelegenheid van de 20e verjaardag van de legendarische overwinning en bij het Goodwood Festival of Speed (voor het laatst in 2015). Dergelijke gelegenheden werken als magneten voor de fans van het uitzonderlijke geluid van de auto, of ze het nu opnieuw horen of voor de eerste keer. Het is een geluid dat heden ten dage nog steeds resoneert met een bijna cult-achtige fascinatie onder race- en vooral rotatiemotorfans over de hele wereld.

terug naar boven

Hot

 

  • 1
  • 2
  • 3

Sportive als actiemodel op CX-3 EN…

Sportive als actiemodel op CX-3 EN CX-30

In navolging van de Mazda3 en de CX-5 introduceert Mazda nu ook het actiemodel onder de naam Sportiv...

Lees meer

MAZDA eerste OEM die toetreedt tot…

MAZDA eerste OEM die toetreedt tot EFUEL ALLIANCE

Mazda heeft vandaag bekendgemaakt dat het de eerste autofabrikant is die zich aansluit bij de eFuel ...

Lees meer

MAZDA brengt LINE-UP MX-30 meer in…

MAZDA brengt LINE-UP MX-30 meer in lijn met rest gamma

Mazda heeft de line-up van de MX-30 meer in lijn gebracht met de rest van het gamma, zoals dat in Ne...

Lees meer

Meer info en FOTO'S MAZDA CX-5 202…

Meer info en FOTO'S MAZDA CX-5 2021

Mazda heeft zijn succesnummer, de CX-5, een belangrijke update gegeven. Met meer luxe, de toevoeging...

Lees meer

Updates voor MAZDA 6 EN MX-5

Updates voor MAZDA 6 EN MX-5

Zowel de Mazda6 als de populaire MX-5 krijgen een modelupdate, die vanaf nu te bestellen is en vanaf...

Lees meer

MAZDA CX-30 modeljaar januari 2021…

MAZDA CX-30 modeljaar januari 2021 in januari in showroom

Mazda heeft de populaire CX-30 een opfrisbeurt gegeven. De bestverkochte Mazda in Nederland staat va...

Lees meer

MAZDA maakt prijzen CX-5 MODELJAAR…

MAZDA maakt prijzen CX-5 MODELJAAR 2021 bekend

Mazda heeft zijn succesnummer, de CX-5, een belangrijke update gegeven. Met meer luxe, de toevoeging...

Lees meer

10 JAAR Mazda KODO designtaal

10 JAAR Mazda KODO designtaal

Met de designtaal 'Kodo - Soul of Motion' zette Chief Designer Ikuo Maeda van Mazda Motor Corporatio...

Lees meer

10 JAAR MAZDA KODO DESIGNTAAL

10 JAAR MAZDA KODO DESIGNTAAL

Met de designtaal 'Kodo - Soul of Motion' zette Chief Designer Ikuo Maeda van Mazda Motor Corporatio...

Lees meer

MAZDA MX-30 SCOORT VIJF STERREN EU…

MAZDA MX-30 SCOORT VIJF STERREN EURO NCAP

De volledig elektrische Mazda MX-30* heeft de maximale score van vijf sterren gekregen van Euro NCAP...

Lees meer

Meer informatie en foto's MAZDA CX…

Meer informatie en foto's MAZDA CX-3 2021

De Mazda CX-3 heeft een belangrijke update ondergaan, waarmee het model de concurrentie in het cross...

Lees meer

Mazda 100 JAAR: kleuren, het in be…

Mazda 100 JAAR: kleuren, het in beweging brengen van vormen

Vormen en kleuren bepalen de eerste indruk van een auto en geen enkel ander aspect wordt zo sterk ge...

Lees meer

MAZDA CX-3 modeljaar 2021 nu te be…

MAZDA CX-3 modeljaar 2021 nu te bestellen

De Mazda CX-3 krijgt eind dit jaar een belangrijke update, waarmee het model de concurrentie in het ...

Lees meer

MAZDA MX-5 CUP zorgt voor ultiem r…

MAZDA MX-5 CUP zorgt voor ultiem raceplezier tijdens GAMMA RACING DAYS OP TT CIRCUIT ASSEN

Tijdens de Gamma Racing Days op het TT Circuit van Assen heeft de Mazda MX-5 Cup opnieuw gezorgd voo...

Lees meer

MAZDA MX-5 GINZAN NIEUW COLLECTORS…

MAZDA MX-5 GINZAN NIEUW COLLECTORS ITEM

Mazda heeft in de serie limited editions van de best verkochte roadster aller tijden een nieuwe loot...

Lees meer

TWEE KEER FOTOFINISH BIJ MAZDA MX-…

TWEE KEER FOTOFINISH BIJ MAZDA MX-5 CUP TIJDENS ZANDVOORT SUPERPRIX

Tijdens de verlate opening van het raceseizoen afgelopen weekend was András Király in de Mazda MX-5 ...

Lees meer

NIEUWE MAZDA MX-30 vanaf volgende …

NIEUWE MAZDA MX-30 vanaf volgende week in de showroom

De nieuwe Mazda MX-30 staat vanaf 4 september in de showroom van de Nederlandse Mazdadealers. De eer...

Lees meer

MAZDA 100 JAAR VERFRISSEND ONORTHO…

MAZDA 100 JAAR VERFRISSEND ONORTHODOX: zoektocht naar leuke duurzame voertuigen

Mazda staat bekend om auto's die de bestuurder aanspreken. Hoewel dit op gespannen voet lijkt te sta...

Lees meer

Meer informatie MAZDA MX-30

Meer informatie MAZDA MX-30

Mazda heeft meer informatie, foto's en technische specificaties vrijgegeven van de nieuwe MX-30, die...

Lees meer

MAZDA start productie EERSTE EV: M…

MAZDA start productie EERSTE EV: MX-30

Mazda is begonnen met de productie van de geheel nieuwe Mazda MX-30, de eerste in serie geproduceerd...

Lees meer

MAZDA MX-30 toonbeeld inzet van mi…

MAZDA MX-30 toonbeeld inzet van milieuvriendelijke kunststoffen

De nieuwe Mazda MX-30, de eerste in serie geproduceerde volledig elektrische auto van Mazda, die na ...

Lees meer

MAZDA'S recordbrekende nalatenscha…

MAZDA'S recordbrekende nalatenschap

Het kiezen voor de onconventionele en vaak uitdagende weg om rijplezier te verbeteren zit in het DNA...

Lees meer

MAZDA-bezitters meest loyaal aan h…

MAZDA-bezitters meest loyaal aan hun merk

De merkloyaliteit van de eigenaren van een Mazda is het grootst van alle automerken in Nederland. Va...

Lees meer

MAZDA RX-7: nieuwe definitie van r…

MAZDA RX-7: nieuwe definitie van rijplezier met rotatiemotor

Rijplezier, lichtgewicht ontwerp en de rotatiemotor: drie elementen die Mazda's DNA bepalen en die h...

Lees meer

Speciale MAZDA CX-30 100TH ANNIVER…

Speciale MAZDA CX-30 100TH ANNIVERSARY EDITION

Ter gelegenheid van het 100-jarig jubileum van de onderneming lanceert Mazda binnenkort een speciale...

Lees meer

MAZDA CX-30 en MX-30 winnen RED DO…

MAZDA CX-30 en MX-30 winnen RED DOT DESIGN 2020 AWARDS

De Mazda CX-30 en MX-30 zijn beide onderscheiden met een 'Red Dot: Product Design 2020' Award. De co...

Lees meer

MAZDA MOTOR NEDERLAND ondersteunt …

MAZDA MOTOR NEDERLAND ondersteunt klant en dealer met online adviesgesprek

Mazda gaat in Nederland zowel de klant als de dealer in deze crisistijd ondersteunen met een digitaa...

Lees meer

MAZDA past productie aan als react…

MAZDA past productie aan als reactie op CORONAVIRUS

Mazda Motor Corporation wil graag zijn diepste medeleven uitspreken voor al degenen die lijden of he...

Lees meer

TWEE MAZDA'S bij drie finalisten v…

TWEE MAZDA'S bij drie finalisten voor WORLD CAR OF THE YEAR 2020

Voor het eerst in de geschiedenis van de World Car of the Year (WCOTY) verkiezing zijn twee van de d...

Lees meer

Extra uitvoering beschikbaar van M…

Extra uitvoering beschikbaar van MAZDA MX-30

Mazda introduceert een nieuwe uitvoering van de MX-30, die een aantal extra opties kent ten opzichte...

Lees meer

EERSTE MAZDA PERSONENAUTO R360 COU…

EERSTE MAZDA PERSONENAUTO R360 COUPÉ meteen een succes

Lichte en dynamische auto's hebben een lange traditie bij Mazda, die teruggaat tot zijn allereerste ...

Lees meer

SKYACTIV-X MOTOR wint TECHNOBEST A…

SKYACTIV-X MOTOR wint TECHNOBEST AWARD bij uitreiking AUTOBEST 2019 AWARDS

De revolutionaire Skyactiv-X motor van Mazda blijft wereldwijd indruk maken, deze keer op de Autobes...

Lees meer

Sterke verkopen van MAZDA in EUROP…

Sterke verkopen van MAZDA in EUROPA

Mazda Motor Corporation heeft vandaag zijn financiële en verkoopresultaten over de eerste negen maan...

Lees meer

MAZDA MOTOR CORPORATION 1920-2020 …

MAZDA MOTOR CORPORATION 1920-2020 een eeuw vol uitdagingen

Mazda Motor Corporation viert vandaag zijn 100-jarig bestaan sinds de oprichting van Toyo Cork Kogyo...

Lees meer

GOUDEN STUURWIEL 2019 voor MAZDA C…

GOUDEN STUURWIEL 2019 voor MAZDA CX-30

De Mazda CX-30 heeft het Gouden Stuurwiel 2019 gewonnen in de categorie SUV/crossover met een lengte...

Lees meer

WERELDPREMIÈRE MAZDA MX-30 OP TOKY…

WERELDPREMIÈRE MAZDA MX-30 OP TOKYO MOTOR SHOW 2019

Mazda heeft vandaag op de Tokyo Motor Show 2019 de Wereldpremière van de eerste in serie geproduceer...

Lees meer

Meer informatie MAZDA2 MODELJAAR 2…

Meer informatie MAZDA2 MODELJAAR 2020

Met een nieuw, meer verfijnd design, nieuwe Skyactiv technologieën, een uitgebreidere uitrusting en ...

Lees meer

Wereldpremiere eerste in serie gep…

Wereldpremiere eerste in serie geproduceerde EV van MAZDA op TOKYO MOTOR SHOW 2019

Mazda Motor Corporation heeft op de komende Tokyo Motor Show 2019 de wereldprimeur van de eerste in ...

Lees meer

Prinsjesdag pakt goed uit voor MAZ…

Prinsjesdag pakt goed uit voor MAZDA

De start van het nieuwe parlementaire jaar heeft gunstig uitgepakt voor Mazda. In de beleidsplannen ...

Lees meer

MEER INFORMATIE EN FOT0'S NIEUWE M…

MEER INFORMATIE EN FOT0'S NIEUWE MAZDA CX-30

Mazda heeft meer informatie en foto's vrijgegeven van de nieuwe Mazda CX-30, zoals deze vanaf nu in ...

Lees meer

Alle prijzen, specificaties en fot…

Alle prijzen, specificaties en foto's MAZDA CX-30

Mazda heeft alle prijzen bekend gemaakt van de volledig nieuwe Mazda CX-30. De gloednieuwe compcte S...

Lees meer

MAZDA op de 89E AUTOSALON van GEN…

MAZDA op de  89E AUTOSALON van GENÈVE

De Autosalon van Genève is opnieuw het toneel voor een wereldpremière van Mazda met de introductie v...

Lees meer

MAZDA onthult nieuwe SUV op autosa…

MAZDA onthult nieuwe SUV op autosalon van GENÈVE

De komende Autosalon van Genève 2019 zal het decor zijn voor de wereldpremière van een nieuwe compac...

Lees meer

Peter Brouwers nieuwe directeur s…

Peter  Brouwers nieuwe directeur sales & network MAZDA MOTOR NEDERLAND

Peter Brouwers zal met ingang van 1 december a.s. in dienst treden als Directeur Sales & Network...

Lees meer

VERNIEUWDE MAZDA CX-3 2018 NU IN D…

VERNIEUWDE MAZDA CX-3 2018 NU IN DE SHOWROOM

De vernieuwde Mazda CX-3 2018 staat vanaf nu in de showroom, prijzen in Nederland beginnen bij € 24....

Lees meer